Tag Archives: travel

US trip 2017

Thế là chuyến đi Mỹ cuối cùng đã kết thúc. Lại thêm một chuyến đi với nhiều điều mới lạ dù vẫn là đó, một nước Mỹ rộng lớn, những con đường lúc nào cũng đầy ắp xe hơi. Lần này cũng vậy, giống hệt như những năm trước, cứ ngay trước tuần hội thảo là bận điên cuồng, đánh vật với số liệu và phân tích. Đến ngày cuối cùng mới xong vụ số liệu với công ty bên UK và phải phân tích ngay. Đến 2 giờ sáng ngày bay mới xếp đồ xong trong valy. Lên máy bay mà  vẫn còn ngồi làm slides. Cũng may là 2 ngày sau mới trình bày nên có thêm chút thời gian hoàn chỉnh. Lần đi này group đi cũng đông. Trình bày xong, mọi người cùng đi lang thang xuống downtown, uống beer trong quán bar với nhau, rồi cùng nhau đi siêu thị mua đồ về nấu ăn chung. Những kỷ niệm vui và đáng nhớ cho tất cả mọi người. Còn nữa tại hội thảo thì tình cờ gặp giáo sư Hau Lee, một giáo sư Stanford nổi tiếng với nghiên cứu về bullwhip effects trong supply chain, thế là xin giáo sư chụp hình chung. Thật là hãnh diện! Downtown Seattle rất nhộn nhịp. Nhìn thấy cái quán xưa đầu tiên của Starbucks tại khu chợ Pike Place Market đông đúc, khi bên ngoài là một hàng dài khách du lịch chờ mua café. Đúng là nơi khai sanh ra hãng này mà ở góc cùng ngõ hẻm nào cũng thấy Starbucks. Được leo lên tháp cao nhất của biểu tượng thành phố, Space Needle, hay như lang thang đi bộ mỏi cả chân mới đến được ngôi mộ của Lý Tiểu Long. Đến Amazon Go thì té ra họ đang giai đoạn thử nghiệm, chỉ mở bán cho nhân viên mà thôi. Cảm giác hứng khởi nhất là ghé đến tiệm sách đầu tiên của Amazon ở University Village. Rồi sau đó kéo lê valy lang thang vài ngày ở thành phố thủ đô của Alaska. Lần đầu nhìn thấy sông băng (glacier), hiểu hơn về sự tác động của biến đổi khí hậu toàn cầu qua sự tan chảy của sông băng. Không quên được sự tốt bụng của một anh chàng Mỹ chánh gốc chở mình đến glacier khi lang thang một mình tìm hướng đi trên highway. Một ngày đi xuống downtown để thấy được cái thủ đô bé nhỏ của bang thứ 49 nước Mỹ. Vào bảo tàng Alaska để hiểu hơn lịch sử của bang này. Lang thang downtown cũng để thưởng thức món King Crab và Crab Bisque nổi tiếng ở quán Tracy, ghé Fish & Chip ăn thử món Alaska Halibut & Chips. Cũng vào Red Dog Saloon làm một shot Duck Fart. Cuối cùng là thưởng thức ly café xay to bằng cái chén ở tiệm Stumptown.

Lần trở lại San Jose gặp lại A. Tr. mà có lẽ sẽ không biết khi nào sẽ có dịp gặp lại nữa. Được ảnh cho ăn đủ thứ loại món ăn Việt Nam ưu thích (vịt lộn, bánh xèo, chuối chiên, bánh cam, lẩu dê). Món bún (đuôi) bò Huế Ch. nấu ngon thiệt là ngon. Hai tối hát karaoke mà giọng khàn đặc. Sẽ không quên buổi tổi cùng với A. Tr. xem những dĩa Thúy Nga. Cũng nhờ đi cruise với gia đình ảnh mà lần đầu đi Uber ở Mỹ và lần đầu đi bus của hãng Greyhound, một trải nghiệm tuyệt vời. A. Tr. còn chở đi Muir Woods, cũng tuyệt vời làm sao. Được nhìn thấy những cây redwoods cao tới trăm thước, có cây có tuổi thọ đến 5 – 8 trăm năm tuổi. Trên đường cũng có dịp ghé lại Golden Gate Bridge đúng lúc sương mù giăng lơ lửng tạo nên khung cảnh đẹp như tranh vẽ. Về San Jose cũng gặp lại 3 thằng bạn hồi cấp 3, bạn L. thì cũng chở mình đến UCDavis campus mà bạn ấy học thời đại học rồi ghé vào capital city của California (Sacramento). Cũng vừa kịp vào trước giờ đóng của Capitol Building, bề ngoài giống hệt cái US Capitol Building ở Washington DC. Cũng ghé qua cái old town của Sacramento.

Những ngày ở Mỹ trôi qua thật nhanh, những trải nghiệm mới, những điều mới vẫn còn đọng lại. Cái ho như chó sủa vẫn còn khi đang tạch tạch cái blog này. Nhìn đống công việc ngổn ngang trong những tháng ngày còn lại mà cảm thấy quoải gì đâu. Cám ơn A. Tr và Ch. đã giúp đỡ và đón tiếp như người thân trong gia đình. Cám ơn vợ chồng thằng bạn L. chở đi chơi và mua quà. Chẳng biết khi nào sẽ có dịp gặp lại mọi người, nhưng rồi nghĩ thì lại biết đâu…Vài dòng blog kẻo quên, mà chắc cũng còn thiếu nhiều thứ lắm, giờ ngủ thôi, đã bước qua ngày mới hơn cả tiếng rưỡi rồi!

This slideshow requires JavaScript.

Riga (Latvia)

Thế là cuối cùng cái kế hoạch đi Riga của 3 thằng Latvia, Hi Lạp, Việt Nam đã thành hiện thực sau một quyết định nhanh chóng vì khi cả 3 nhận ra rằng không đi giờ thì sẽ chẳng bao giờ có dịp đi cả. Riga của ông bạn thân thật ấn tượng. Một quốc gia nhỏ bé khi mà dân số chỉ khoảng 2 triệu người nhưng diện tích rừng chiếm hơn 50%. Latvia đã thuộc EU nhưng đến đây vẫn còn đó những chung cư và kiến trúc được xây từ thời Soviet cũ. Càng xa thành phố, mật độ dân cư càng thưa thốt, hai bên đường xa lộ toàn rừng là rừng. Lần đầu tiên được đến thăm một gia đình sống ở trong rừng để cảm nhận cuộc sống tự cung tự cấp gần như hoàn toàn từ thiên nhiên, được uống những ngụm nước lấy trực tiếp từ thân cây rừng, được ăn những món rau, củ quả, thịt cá cũng đánh bắt từ thiên nhiên. Khung cảnh thiên nhiên thật đẹp, không gian thật bình yên, hoàn toàn tách biệt chốn đô thị ồn ào náo nhiệt. Ngay cả cái nhà Airbnb mà ông bạn thân mướn cũng nằm lọt thỏm trong khu rừng ven quốc lộ. Chẳng quên được những lúc 3 thằng cùng chủ nhà uống beer đến tận 5 giờ sáng để rồi ngủ vùi đến tận đầu giờ chiều hôm sau. Chặng về là một chuyến đi dài khi máy bay bị trễ đến 2 tiếng đồng hồ, đáp xuống Eindhoven bắt bus, train về đến nhà chỉ kịp soạn đồ ra và bắn ngay lên trường cho buổi họp với ông giáo scheduled từ trước chuyến đi. Hú hồn khi có mặt sớm hơn 15 phút!

This slideshow requires JavaScript.

Antwerp ngày trở lại

Vừa rồi nhân dịp còn vài tiếng chờ bus ở Antwerp để về lại Amsterdam, mình đi lang thang vào trung tâm của thành phố này, nơi mà mình đã có thời gian gần một năm gắn bó. Nhìn lại những khung cảnh thân quen mà biết bao nhiêu kỷ niệm ùa về. Nhà ga trung tâm, một trong những ga tàu đẹp nhất trên thế giới mà ở đó mình đã từng bắt những chuyến tàu đi du lịch bụi. Nhìn thấy cái nhà chờ đón bus về ký túc xá với biết bao kỷ niệm ở đó. Đi vào con phố mua sắm Meir, nơi rất nhộn nhịp vào những tháng sales, nhìn thấy bức tượng bàn tay khổng lồ trên phố. Đằng sau nó, cái shop ‘Jack Wolfskin’ mà mình đã mua được cái áo jacket ‘Made in Vietnam’ giảm giá đến 50% (giờ vẫn còn mặc) thì không còn nữa. Cuối đường xa xa là tòa nhà cao của ngân hàng KBC. Dọc đường là một vài quán bán bánh waffles thoảng ra mùi thơm thật hấp dẫn. Đôi lúc bắt gặp những cái tram cũ kỹ chạy qua. Khi gần đến trung tâm là đã thấy nhà thờ ‘Cathedral of our Lady’ cao chót vót với con số chiều cao rất dễ nhớ: 123 mét. Đặc biệt là lúc xuống tầng hầm của một quán rượu ở trung tâm, đây cũng chính là nơi mà trường đã tổ chức buổi gặp gỡ đầu tiên cho các sinh viên trong lớp đầu năm học. Ngồi uống 2 ly bia tươi của Bỉ bên những ngọn đèn cầy rọi vàng leo lét mà không ngờ rằng mình lại có dịp trở lại chính xác cái hầm rượu này sau 6 năm. Đúng là không ngờ thật bởi vì khi bước lên tàu Thalys chạy tới Paris để bay về lại Vietnam thì chẳng bao giờ nghĩ rằng mình sẽ có dịp quay trở lại chính nơi đây. Antwerp, một thời để nhớ và mãi không quên!

This slideshow requires JavaScript.

Madrid

Cuối tuần vừa rồi có chuyến đi 2 ngày ở Madrid thật tuyệt vời. 5 năm trước đây hồi học ở Antwerp cũng đã ghé Barcelona và cũng không nghĩ mình sẽ quay lại Spain nữa. Giờ có dịp ghé lại đất nước này. Hai ngày ngắn ngủi chắc chắn sẽ không có đầy đủ cái nhìn về Madrid nhưng chí ít cũng cảm nhận được phần nào những nét riêng của thủ đô này. Ấn tượng mạnh mẽ vì sự khổng lồ của sân vận động Santiago Bernabéu của câu lạc bộ Real Madrid (với sức chứa khoảng 80,000 người) và những thành tích họ đạt được. Đúng là đội bóng Hoàng gia có khác, giàu có, nhiều tiền mua toàn những siêu sao thì thử hỏi sao mà không có những thành tích như vậy. Rồi mình cũng ghé thăm sân vận động Vicente Calderón của câu lạc bộ Atletico Madrid, một đối thủ cùng thành phố luôn tạo ra những trận derby đầy kịch tính ở giải La Liga. Câu lạc bộ Atletico sang năm sẽ sử dụng sân mới rồi, còn sân cũ sẽ bị đập bỏ làm công viên. Thật là may mắn khi thăm được sân vận động hiện nay. Giữa 2 câu lạc bộ thì mình vẫn thích Atletico hơn vì cách chơi của họ vì thành tích họ đạt được với nguồn lực hạn chế. Một việc khá lý thú là khi đang đi trên vỉa hè thì có một cái bus chở đội bóng có lẽ cũng vừa từ sân vận động đi ra, mình vội đưa máy chụp hình lên chụp vì sợ xe chạy đi, thế là tài xế hình như biết ý dừng lại cho mình chụp xong rồi mới chạy. Khi đi ngược lại, không ngờ lại thấy xe bus chạy ngang qua trên đường, nhìn thấy tài xế thế là mình giơ tay vội chào và cám ơn. Anh tài xế cũng nhoẻn miệng cười, đón nhận cái chào một cách vui vẻ. Việc ghé 2 sân vận động thôi mà cũng hết cả ngày. Ngày hôm sau ghé đến những quảng trường ở Madrid. Sử dụng vé metro 2 ngày nên việc đi lại cũng tiện lợi. Hệ thống metro của Madrid quả là đông đúc và hiệu quả. Quảng trường mình muốn ghé nhất chính là Plaza de Cibeles, nơi có bức tượng 2 con sư tử kéo một nữ thần Hi Lạp, nơi mà mình thường thấy đội trưởng câu lạc bộ Real Madrid và đội tuyển Tây Ban Nha quàng lá cờ quanh cổ của nữ thần này mỗi khi đoạt cúp. Việc thưởng thức điệu nhảy Flamenco cũng đem lại ấn tượng mạnh, thấy từng động tác dứt khoát nhưng uyển chuyển của người nhảy, với những cái dậm giày phát ra những âm thanh sôi động, những cái búng tay, vỗ tay trong khi nhảy.wp_20170121_20_44_12_pro

Được thưởng thức món cơm seafood paella nổi tiếng ở đây cũng như món tapas cùng với beer local Mahou. Một điều làm mình rất thích thú nữa đó chính là nhìn thấy bức tượng của chàng hiệp sỹ Don Quixote trong tác phẩm nổi tiếng của nhà văn Tây Ban Nha Cervantes ở quảng trường Plaza de España. Hồi còn nhỏ xíu, mình rất thích lấy cây viết chì vẽ đi vẽ lại cái bức tranh một chàng cưỡi ngựa bên cối xay gió, sau này mới biết rằng đó chính là bức tranh vẽ chàng hiệp sỹ Don Quixote của danh họa nổi tiếng Picasso. Thế đấy, chẳng ngờ rằng sau này giờ mới có dịp may mắn đến tận nơi của tác phẩm văn học nổi tiếng này. Ngoài ra, tận mắt thấy bức tượng biểu trưng của thành phố hình con gấu bên cạnh cây strawberry và dấu mốc kilometer số 0, nơi bắt đầu các con đường của quốc gia từ thủ đô này. Sáng sớm hôm sau lên sân bay về lại. 6 giờ sáng chủ nhật mà thấy rất nhiều nam nữ thanh niên đón metro về nhà mà mặt mũi ai cũng bơ phờ và đầy mùi beer rượu, thế mới thấy Madrid những tối cuối tuần party thâu đêm suốt sáng như thế nào. Hai ngày ngắn ngủi, đi bộ mỏi cả chân nhưng cảm thấy tuyệt vời dù còn rất nhiều chỗ của Madrid mình chưa ghé đến. Một điều không hài lòng ở đây đó chính là việc khó hỏi thăm người dân ở đây khi mà họ toàn sử dụng tiếng Spanish.